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L'initiative suédoise qui a protégé l'enfance de la guerre: histoire du Hogar del Niño de Dénia

Novembre 18 de 2022 - 08: 15

Lorsque la guerre civile a éclaté, les Espagnols se sont sentis abandonnés par le reste des pays, qui ont décidé de détourner le regard malgré l'escalade de la violence. Seuls les gouvernements allemand et italien ont pris parti dans le conflit, ajoutant leurs forces au camp franquiste. Le républicain, en revanche, a dû se contenter de sociétés privées dirigées par des volontaires étrangers, comme les Brigades internationales, pour renforcer ses rangs.

Cependant, dans le nord de l'Europe, le conflit ne passait pas aussi inaperçu qu'on le croyait. La Suède et la Norvège ont suivi de près les progrès de la guerre. Des milliers de citoyens scandinaves ont vu avec consternation une partie de l'armée espagnole se soulever contre leur gouvernement, lançant une offensive qui allait durer plusieurs années. De peur que cela ne conduise à une avancée des idéaux fascistes sur tout le continent, et compte tenu du manque d'intervention de leurs gouvernements, de nombreux habitants de ces pays ont décidé de collaborer de la seule manière qu'ils connaissaient : une grande solidarité qui a permis d'abriter des garçons et des filles du front à Dénia, les éloignant ainsi des bombes et des balles.

Le peuple scandinave engagé en Espagne

Tant en Norvège qu'en Suède, des comités nationaux d'aide à l'Espagne ont été organisés, où de l'argent, des vêtements et de la nourriture ont été collectés pour être distribués aux victimes de la guerre. Ces mouvements de solidarité, issus en grande partie des familles les plus modestes et les plus précaires (selon le Comité suédois d'aide à l'Espagne lui-même), ont réussi à récolter une importante somme d'argent pour envoyer des ressources à la population civile.

C'est alors qu'il fut décidé d'aller plus loin et, ne se contentant pas d'envois solidaires, ils commencèrent à parier sur la construction d'hôpitaux et de refuges pour enfants espagnols (dix en France, deux en Catalogne, un à Oliva et un en à Dénia).

La maison d'enfants de Dénia

C'est ainsi qu'est né le Hogar del Niño (ou foyer suédois pour enfants) à Dénia. La capitale de la Marina Alta était loin du front et a à peine subi les conséquences de la guerre, au moins au début. Elle devint donc une enclave idéale pour servir de refuge aux enfants dont les maisons faisaient face à l'artillerie des troupes franquistes. Connaissant l'intention de ce comité suédo-norvégien d'aide à l'Espagne, le conseil municipal de Dénia a cédé le 22 mai 1937 un immense bâtiment connu sous le nom de Torreta Gavilà. Celui-ci était loin de la ville, dans l'actuel quartier de Beniadlà (à quelques mètres de l'endroit où se trouve aujourd'hui l'hôpital), entouré de vergers.

Jusqu'à la fin de la guerre, un grand nombre de garçons et de filles passèrent par ce refuge, certains orphelins, venant d'un Madrid attaqué. Ce refuge était géré par trois femmes (la directrice Magnhild Olsson, la professeure d'éducation physique Kerstin Palmér et une troisième travailleuse humanitaire, Eola Hansson) du Comité des femmes suédoises pour les enfants d'Espagne, une association indépendante soutenue par la Croix-Rouge internationale. Une grande partie de l'argent pour la garde des enfants provenait de couples suédois, d'enseignants et de travailleurs qui les parrainaient en payant des mensualités de 40 couronnes.

Le Dénia qui a abrité l'enfance

Comme nous avons pu le découvrir grâce à l'étude d'Àngel Beneito dans le travail coordonné par Rosa Seser Història i Memòria. La guerre civile à Dénia, le Hogar del Niño de Dénia a été inauguré le 1er août 1937 en présence d'autorités nationales et internationales, accueillant alors 36 enfants madrilènes. Cependant, avant la fin de cette année-là, il comptait déjà 89 jeunes réfugiés, la plupart âgés de cinq à dix ans. Beaucoup de ces enfants étaient frères et sœurs, car ils essayaient à tout prix d'empêcher que les familles ne soient dispersées dans différents centres et villes.

De nombreuses familles de Dénia ont également accueilli des enfants réfugiés de Madrid. Ce fut le cas de Juan Pérez Gil, qui a raconté dans l'ouvrage déjà mentionné comment il a quitté Madrid à l'âge de 6 ans dans un camion plein d'enfants, ce qui l'a laissé dans la maison de la marquise avant d'être tous distribués par différentes maisons. «Je suis allé avec Andreu le boucher; Je l'appelais tonton mais cela en tant que père adoptif ». A son arrivée, il est rejoint par deux de ses sœurs. Bien que la guerre se soit terminée des années plus tard, Juan et ses sœurs resteraient à Dénia.

Les membres de la brigade blessés qui ont reçu des soins à Dénia ont également aidé à la création du refuge Nino Nanetti, qui hébergeait et nourrissait une quarantaine d'enfants réfugiés. Ce centre était financé par les cotisations mensuelles de ces membres des Brigades Internationales.

Ceux qui ont été affectés au foyer suédois pour enfants ont reçu des soins médicaux et hygiéniques, ont été formés à la lecture et à l'écriture, ont fait de l'artisanat et ont même fait des excursions avec les enseignants. "Il ne manquait rien là-bas", a déclaré Jaime Ferrer, dont la sœur travaillait dans les cuisines du refuge.

Conséquences pour le ménage : reconnaissant et ingrat

Une fois la guerre terminée, les enfants sont rentrés chez eux. Avec le nouveau gouvernement installé, certains travailleurs qui ont aidé les enfants ont subi des représailles. Ce fut le cas de Pilar Torcida Sisniega, enseignante à la maison d'enfants de Dénia, poursuivie pendant deux ans et demi, expulsée de Santander, d'où elle était originaire, et disqualifiée pour occuper des postes de direction dans des établissements éducatifs et culturels.

L'aide du peuple suédois a été vitale pour sauver des milliers d'enfants espagnols de la famine ou des victimes directes des armes. Lors de la session plénière du 21 décembre 1938, peu avant la fin de la guerre, le conseil municipal de Dénia a reconnu ces citoyens et les collaborateurs qui avaient permis de soutenir le foyer suédois pour enfants espagnols.

Commentaires 4
  1. Robert dit:

    Plus d'informations dans le livre « Brigadistes. Les Brigades internationales de Benissa et Dénia 1937-1938

  2. Ignacio dit:

    Ces belles histoires méritent d'être racontées et rappelées.

    • Valentina dit:

      C'est vraiment comme ça… ça mérite un espace pour raconter et se souvenir de la grandeur de l'être humain.
      Beaucoup devraient s'imprégner de l'histoire pour pouvoir parler proprement…. merci pour un si bon article.


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